欧国外竞争激烈

    欧国外竞争激烈    进入国际赛期,欧洲国家盃外围赛已进行至最后三轮,每组只有前两名出线。附

2020-07-18探险引领

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全新The New iPad平板电脑透露出什幺讯息?


经过了一年的等待,美国加州时间 2012 年 3 月 7 日,在众人的期待之下、Apple iPad 2 后继革命机种:The New iPad 终于问世并再次推高了主流平板电脑的硬体规格。由于两代的抢眼表现,外界也对第三代 iPad 也有更高的期待。图形处理速度更快、萤幕解析度更高的 The New iPad 搭载双核 A5X 处理器并拥有规格更高的前后摄影镜头,这款全新产品对外界透露了什幺讯息?又会对全球平板电脑市场造成什幺影响?请看手机王网站的分析报导。


The New iPad 将再次引发疯狂抢购

由于 Apple 创办人 Steve Jobs 已于 2011 年辞世,这也是第一次由新任执行长 Tim Cook 主持 iPad 平板电脑产品发表会,过去 Steve Jobs 本人对平板电脑产品的深切期望。去年出版的 Steve Jobs 传记更透露 iPad 不但是「近几年来让他感到最兴奋的产品计画」,更可以说是 iPhone 的雏形(虽然 iPhone 较早问世,但触控操作技术最早是设计给平板电脑之用、只是当时由于製造成本过高而先使用于小尺寸萤幕产品)。值得一提的是第三代 iPad 产品的官方名称为「全新 iPad」(The new iPad)而非之前传说的 iPad 3 或 iPad HD。这意味未来 Apple 将不以数字来替新产品命名、而选择回归 MacBook 个人电脑产品的命名传统(仅以新旧区分),其实留意过去的 Apple 宣传广告的读者很容易发现该公司不倾向在宣传时强调产品名称是否为新世代、多数只以 iPad 的泛用名称表示。

全新 iPad 图形处理速度更快、萤幕解析度更高的 The New iPad 搭载双核 A5X 处理器并拥有规格更高的前后摄影镜头。(图片来源:Apple 官方网站)
虽然未来第二代、第三代 iPad 将会慢慢取代一代 iPad,市场上的一代 iPad 数目也将逐渐减少,但可以确定的是 10 年后的今天,一代 iPad 仍会被提起,因为谁都无法忽视这台神奇的设备如何改变了世界?在 2010 年初问世时,许多人仍对 iPad 是否能成为继 Apple II 电脑(对于个人电脑)、Mac 电脑(对于视窗操作介面)、iPod(对于数位音乐)、iPhone(对于行动电话)之后第五款改变既有产业格局的产品存有疑虑。出乎意料的是以 iPad 为首的平板电脑大军可说是「后 PC 时代」的代表产品,iPad 既能完成传统 PC 产品能做的任务(当然有些仍无法完成),也能实现一些传统 PC 产品不能实现的任务。过去 Steve Jobs 将个人电脑(PC)比喻为卡车,他解释过去卡车在农业社会当中拥有不可动摇的地位,但是随着愈来愈多的人离开乡村搬进城市,卡车的主流地位被轿车夺走是无法扭转的趋势。
第一代 iPad 成为历史上最快达成 100 亿美元销售额(2011 年 1 月完成)的消费性电子产品,第二代 iPad 在提升性能后销量继续高速成长,2012 年第 4 季 Apple 共出货 2,340 万台行动 PC(全年则超过 6,280 万台),其中有接近 80% 是平板电脑产品。根据加拿大皇家银行资本市场(RBC Capital Market)的估计,2012 年 iPad 出货量将继续成长 52% 达到 6,200 万台、这将进一步扩大 Apple 在平板电脑市场的领先地位。有过去几代的销售经验、加上台湾零件供应商与组装服务厂商的全力配合,Apple 从去年 iPhone 4S 就开始加大第一波上市时的出货量,这次首批上市国家即高达 12 国、也是有史以来首波销售国家最多的一次,这些都有助于 The New iPad 的销售数据。Apple 发言人表示「消费者对于 The New iPad 的反应超乎预期,这反应在预购数目上」,预计第一週的出货数目可达到近 2,000 万台之多。

有过去几代的销售经验、加上台湾零件供应商与组装服务厂商的全力配合,Apple 从去年 iPhone 4S 就开始加大第一波上市时的出货量。
The New iPad 六大卖点引人注目
从 2007 年 iPhone 问世之后,包括 iPad、iPhone、iPod Touch 在内的手持式装置已成为利润的主要来源,未来业绩若要继续成长、手持式装置的产品线必须继续成为市场上的领导者。自从 2010 年初问世以来,平板电脑产品 iPad 已成为仅次于 iPhone 的第二大Apple 利润来源,从执行长 Tim Cook 提供的几个数字不难理解 iOS 有多成功:2011 年第四季销售了 6200 万台各式 iOS 设备,从iPhone 一代问世至今共销售了 3.15 亿台 iOS 设备,还有超越 250 亿次各式 App 应用被使用者所下载。然而在竞争对手争相出现的大背景之下,「第三代 iPad 将以何种面貌出现?」成为众人关心的话题。

在竞争对手争相出现的大背景之下,「第三代 iPad 将以何种面貌出现?」成为众人关心的话题。
在发表会上首次与世人见面的 The New iPad 其外形与 iPad 2 大致相似,机身厚度则从 8.8mm 略增加至 9.4mm,透过硬体规格的大幅升级,The New iPad 的重要卖点包括(1)Retina 视网膜萤幕(解析度达到 2,048 x 1,536pixels),每英吋画素数目达到 264 个虽然仍略低于 iPhone 4 但已接近印刷品的品质、色域表现也提升了 44%。(2)机内则搭载了升级后的 A5X 晶片,型号后的 X 代表 4 倍的图形处理性能(四个 GPU 核心与两个 CPU 核心)。(3)上一代 iPad 遭到诟病的摄影功能这次也有了长足改善(500 万像素镜头并支援 1080P 录影)。(4)升级后的全新语音控制功能将使操控更为便捷,(5)支援北美市场规格的 4G LTE 网路则符合先前的预期。(6)虽然性能大幅提升、但透过电池材料的提升仍使 The New iPad 保持了 10 小时的续航时间。售价则维持 Apple 「规格提升、价格不变」的传统(16GB 版本为 499美元,32GB 版本为 599 美元,64GB 版本为 699 美元)。

随着 Apple 推出更多高品质的应用 App,iPad 的功能也将更为广泛。(图片来源:Apple 官方网站)
The New iPad 象徵「全 HD 时代来临」
萤幕解析度与镜头像素的大幅提升意味着 The New iPad 进入了「全 HD 时代」!过去在关于萤幕尺寸与解析度的议题上、採用封闭作业系统的 Apple 所需考虑的变数比其他对手更多:如果加大萤幕尺寸却保持解析度不变、那势必降低了萤幕解析度,如果加大萤幕尺寸并维持解析度、那就必须定义除了 iPhone 3GS、iPhone 4 与 iPad 2 之外第四个应用程序显示尺寸,这对应用程式开发者意味着更多的工作负担。而在终端售价不变的前提之下,更大尺寸的触控萤幕还意味着显着提高的生产成本,这对追求获利率的 Apple 公司股东来说也不是好消息。不过由于前两代 iPad 产品的每英吋画素数目实在太差,Apple 将在 The New iPad 提升萤幕规格早已是业界共识。

过去在关于萤幕尺寸与解析度的议题上、採用封闭作业系统的 Apple 所需考虑的变数比其他对手更多。
然而更高规格的硬体也意味着更高的生产成本:根据 UBM TechInsights 发表的研究报告,The New iPad 产品的毛利润约为 51%(16 GB 记忆体 4G LTE 版的成本约为 310 美元),相比第一代 iPad 的成本(约 270.86 美元)与 iPad 2 的成本(约 276.27 美元),新产品的毛利率从 57% 降至 51%。其中最贵的零组件即为 Retina 显示萤幕(UBM 预估成本约 70 美元)。其次零组件成本包括电池30 美元、触控萤幕(含控制器)25 美元、摄影镜头 12.5 美元、NAND 记忆体模组 16 美元、A5X 处理器 28 美元、SDRAM 记忆体 8.5 美元,Wi-Fi、蓝牙和 GPS 模组总共约 7 美元。

由于前两代 iPad 产品的每英吋画素数目实在太差,Apple 将在 The New iPad 提升萤幕规格早已是业界共识。(图片来源:Apple 官方网站)
能够负荷更大图形处理任务(显示四倍大的图形),背后的重要推手是图形晶片的再次升级:从iPhone 3GS 到后来的 iPhone 4 与 iPad,Apple 一直使用 PowerVR SGX535 晶片,其性能为在 200MHz 频率下每秒 2,800 万个多边形,像素填充率为 5 亿。而 iPhone 4S 与 iPad 2 使用的图形显示晶片 PowerVR SGX543 在相同频率下可达到每秒 3500 万个多边形,像素填充率上升至 10 亿并将支持 Apple 大力支持的 OpenCL 通用计算标準。双核处理器与新款图形显示晶片搭配的结果是运算性能提升了 100% 以上、图形处理能力更是 9 倍于一代 iPad。2012 年初 Imagination Technologies 公司在 CES 消费性电子展上发表了两款 PowerVR 6 系列图形处理晶片,PowerVR G6200和G6400 採用新架构进而提升处理效率、图形处理性能将比其前身强大 20 倍,PowerVR 6 系列晶片将被用于 The New iPad 及下一代 iPhone 产品。

能够负荷更大图形处理任务(显示四倍大的图形),背后的重要推手是图形晶片的再次升级。(图片来源:Apple 官方网站)
在与携带性最为相关的机身尺寸与重量上,Amazon Kindle Fire 可谓略胜 Apple iPad 一筹:虽然有人觉得萤幕当然是越大越好,但平板电脑的携带性也是另一个重要考量!7 吋萤幕相对于 10 吋萤幕的平板电脑其重量相对更轻,仅 413 克的机身重量显然更适合长时间的携带及使用。先前一位与《韩国时报》接触过的内幕人士透露,未来将问世搭载新尺寸萤幕的 iPad 产品「iPad Mini」、其萤幕大小为 7.35 英吋。虽然这项传闻中的产品没有在今年 3 月的 iPad 发表会上现身,但仍有机会在第三季正式发表。
4G LTE 仍无法全球漫游
除了运算与图形显示能力的升级,另一个重要突破是 The New iPad 支援下一代无线网路4G LTE 规格,随着几个重要合作电信业者如 Verizon Wireless 和 AT&T 都已升级至推出 4G LTE 网路,向用户提高速度更快的无线传输的需求刻不容缓。与目前的 3G 规格相比,4G 规格的优势显而易见:低速移动用户(在室内或步行者)的下传资料速率高达 100Mbps,甚至比许多家庭使用的固网宽频速度还要快!新规格的相容性让 4G 规格真正实现全球统一标準,实现一款手机在全球任何地区都能使用。由于传输速度明显提升,更丰富的行动上网应用也相出现:包括 HD 图像传输、电视会议、虚拟现实业务等,使用者在任何地方都可获得任何所需的资讯服务,将个人通讯、资讯系统、广播和娱乐等行业整合为一。

全新 iPad 内的电池规格十分惊人,容量达到了 11,180 mAh、相比前一代 iPad 2 的电池容量(6580 mAh)加大了 50% 之多。(图片来源:Apple 官方网站)
发表会上 Apple 证实新一代 iPad 将配合 Verizon、Rogers、Bell、Telus 及 AT&T 的 4G LTE 网路,而由于 Verizon 及 AT&T 的网路规格不同,未来将推出两个不同版本。在向下相容方面,The New iPad 也相容全球 3G 网路,下载速度则支援 7.2Mbps 的 HSPA 规格、21Mbps 的 HSPA+ 规格及 42Mbps 的 DC-HSDPA 规格。然而值得注意的是,离开美国市场之后、The New iPad 的 4G LTE 功能将不能使用(所幸仍可使用 3G 网路),这是因为不同国家的 4G LTE 网路部署频段不同而无法相容。根据 GSMA 联盟最近公布的一份报告显示,未来至少有 38 个不同的无线频率组合将会被使用于 LTE 网路部署:美国市场将主要使用 700 MHz 频段,欧洲部分电信业者将使用 2.6GHz 频段,中国市场将使用 2.5GHz 频段,日本将使用 2.1GHz 频段、而部分东南亚国家将使用 1.8GHz 频段。未来台湾业者如果部署使用军方向交通部提交的 700MHz 频段,则台湾读者或许有望使用到 iPad 的 4G LTE 上网功能。
Apple 工程团队一直努力使新一代 iPad 与 iPhone 支援 LTE 规格,因为包括 SAMSUNG、MOTO 和 NOKIA 在内的竞争对手早已推出了支援 LTE 规格的智慧型手机。内幕人士透露由于 iPad 电池容量更大、能更好支持 LTE 规格传输时的高能耗要求、所以 Apple 决定让新一代 iPad 率先支持 LTE 网路规格。许多人对 Apple 为了支援 4G LTE 网路功能而增加机身厚度、放弃了对工艺的妥协以符合业者需求的决定不能接受。但事实上全新 iPad 内的电池规格十分惊人,容量达到了 11,180 mAh、相比前一代 iPad 2 的电池容量(6,580 mAh)加大了 50% 之多,由此也可见 4G LTE 的能耗有多惊人?下一代 iPhone 能否用上 4G LTE 恐怕主要关键还是电池大小。
Apple 强大的护城河难以撼动
身为「后 PC 时代」的代表产品,iPad 既能完成传统 PC 产品能做的任务(当然有些仍无法完成),也能实现一些传统 PC 产品不能实现的任务。iPad 给了消费者许多帮助和便捷:它在教育市场证明了自己的潜力,辅助了教师、学生与教学过程,也帮助医生和病人,提升了经常出差旅行的企业销售人员的工作效率,还打开了自闭孩童的心门,这也是 iPad 至今仍佔据平板电脑市场 74% 市佔率的原因,相比之下 Android 与 Windows 系统的平板电脑市佔率分别仅有 21% 及 4%。儘管 Amazon Kindle Fire 平板电脑以 200 美元的价格低价抢市,但市场研究机构 Enders Analysis 认为这将不会对 iPad 销售造成太大影响。同时 iPad 2 降价 100 美元继续销售将进一步帮助 Apple 吸引更多「对价格较为敏感的消费者」。

在手持性装置市场上,Apple 已经建立了强而有力的「护城河」:以 iTunes、iCloud、iOS和App Store 为核心组成的生态系统。
在手持性装置市场上,Apple 已经建立了强而有力的「护城河」:以 iTunes、iCloud、iOS和 App Store 为核心组成的生态系统。前述要素相互配合以维持 Apple 产品对消费者的黏性。加上日后问世的电视机产品 Apple TV,Apple 正通过四种萤幕吸引消费者:笔记型电脑、手机、平板电脑和电视机。全新 iPad 虽然没有什幺让人讚叹的科技突破,却逐步解决硬体方面的大部分潜在缺陷,进而使竞争对手无法突破并建立竞争优势。未来包括 MOTO、SAMSUNG、LG、RIM 与台湾 PC 厂商 ASUS 、Acer 必须面对一个难度很高的挑战:如何有效压低零组件成本价格、进而在平板电脑产品价格上击败 Apple iPad?前述阵营的另一个希望则寄託在即将问世的 Windows 8(ARM 版本),日后笔者将针对此议题专文说明。

未来包括 MOTO、SAMSUNG、LG、RIM 与台湾 PC 厂商 ASUS 、Acer 必须面对一个难度很高的挑战:如何有效压低零组件成本价格,进而在平板电脑产品价格上击败 Apple iPad?

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